historia del idioma chino

El idioma chino está en constante evolución y a pesar de su longevidad goza de una excelente salud. Desde su nacimiento y a lo largo de los siglos se ha ido consolidando y enriqueciendo. En este artículo quiero acercaros al idioma chino actual descubriendo ciertos aspectos de su dilatada evolución.

Por tratarse de un idioma tan antiguo, el chino mandarín se entiende mejor cuando se conocen algunos de los cambios que ha experimentado a lo largo de los últimos 2.500 años. Aquí os presento de una forma breve y anecdóctica aspectos sobresalientes en la evolución de la lengua y escritura china. Podréis constatar así que en cierta medida el idioma chino se ha ido simplificando a lo largo de la historia.

  1. La evolución de lengua china

El chino mandarín que se enseña y se habla actualmente dentro y fuera de China, es más sencillo que el chino antiguo que tenía un número mayor de vocales y consonantes, lo que ha provocado que muchas palabras que antiguamente sonaban diferentes, se hayan ido convirtiendo en homófonas (se pronuncian igual pero tienen diferentes significados). Este “empobrecimiento fonético” ha traído consigo tres consecuencias importantes:

  • Tonos

En el lenguaje oral se ha tenido que recurrir cada vez más a las tonalidades (actualmente en chino mandarín existen cinco tonos: 1. Alto y sostenido; 2. Ascendente; 3. Descendente primero y luego ascendente; 4. Descendente; 5. Neutro y ligero) para distinguir unas palabras de otras, que de otro modo hubieran sonado igual. Al entonar una misma sílaba de diferentes maneras, adquiere diferentes significados (y se escriben también con caracteres distintos). La peculiaridad que distingue la entonación en el idioma chino, es que cada sílaba se pronuncia con diferente tono, no como ocurre en otros idiomas en los que se entonan las frases completas.

entonación china

  • Palabras bisílabas

Para entender mejor el significado de lo que se quiere decir, se han formado nuevas palabras duplicando unidades de significado casi idéntico (por ejemplo 看见 (kàn-jiàn) = mirar-ver = ver). Aunque el chino antiguo era una lengua monosilábica, el chino moderno ya no lo es.

  • Popularización del sistema escrito

La tercera consecuencia importante de la simplificación del idioma oral fueron los esfuerzos por mantener la unidad lingüística del país a través de su escritura, que en la antigëedad era sólo conocida por las personas instruidas.

     2. La evolución de la escritura china

La estética y diseño de la escritura están influidos por los útiles y soportes utilizados. En China durante más de veinte siglos se ha venido utilizado el pincel para escribir, primero sobre seda y luego sobre papel, pero en un principio, hace más de 3.000 años, el grabador buscó herramientas para marcar sobre materias duras como los huesos o los caparazones de tortuga, condicionando así la singularidad de los caracteres chinos que hoy conocemos.

evocución de la lengua china

El sistema más antiguo de la escritura en China utilizó las imágenes para la representación de los objetos. Esto aún puede observarse en los caracteres sencillos (pictogramas), en los que se puede intuir fácilmente lo que significan, como por ejemplo los siguientes caracteres: boca 口, montaña 山, bosque 林 (dos árboles), ave 鸟 o el alba 早 (el sol emergiendo del horizonte). Pero como no todo concepto era fácil de representar, este sistema tuvo que irse ampliando recurriendo a los fonemas (las palabras que ofrecían alguna dificultad gráfica, eran representadas mediante el pictograma de otras palabras de sonido similar o aproximado). Por ejemplo 萬 wàn “diez mil” (el carácter simplificado que se usa actualmente es 万) se escribiría con la grafía propia de “escorpión” 萬 que también se pronuncia wàn. Por otra parte, las palabras relacionadas entre sí por su significado también se pudieron ir escribiendo con el mismo carácter. Así 生, con cuernos de toro, significaba “criatura viviente” y de ahí que “vida” y “nacimiento” pasaran a escribirse 生.

escritura china

Con el fin de evitar confusiones en los párrafos largos, se fueron añadiendo a los caracteres elementos gráficos que indicaban a qué familia semántica pertenecía una palabra. Por ejemplo, un elemento de “res” 牛 incorporado a 生 formó el carácter 牲 “animal sacrificial”. Existían más de 200 de estos definidores de categorías (familias semánticas), conocidos actualmente como “radicales”.  En la actualidad la gran mayoría de los caracteres chinos están formados por un elemento fonético más un radical. Por ejemplo 洋 yáng  “mar” consta del fonema 羊 yáng  “oveja” y del radical que representa el  “agua”, situado en la parte de la izquierda del carácter.

La lengua china ha pasado por momentos críticos y reformas que ha tenido que ir superando, especialmente durante el s. XX. Tras la fundación de la República Popular China se simplificaron más de 2.000 caracteres complejos con el objetivo de facilitar la alfabetización de la población. Cuando en el siglo pasado parecía que el sistema de escritura china no podría adaptarse a las necesidades de la vida moderna, el desarrollo de los sistemas informáticos para caracteres hizo que la situación cambiase. En la actualidad es ya la segunda lengua con más presencia en la red y podemos afirmar que en el mundo globalizado del s. XXI el idioma chino goza de una excelente salud.

¿Conocías lo que te he contado?, espero que te haya ilustrado. Te agradecería dejaras tu opinión o comentario.

Fuentes consultadas:

«Guía esencial de la lengua china». Fco Javier López Calvo y Baoyan Zhao. Adeli Ediciones.

«La lengua china: historia, signo y contexto». David Martínez Robles. Ed. UOC.

«Manual de escritura de los caracteres chinos». Pedro Ceinos. Miraguano Ediciones.

«Introducción a la gramática china». Liao Yanping y Li Jie. Maguregui Ediciones.

Atlas culturales del mundo: «China. País milenario». Ediciones del Prado.

Agencia EFE Noticias.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

CERRAR