La importancia de los tonos en el aprendizaje del idioma chino

La importancia de los tonos en el aprendizaje del idioma chino

Cuando te enfrentas al idioma chino por primera vez, es normal estar un poco reacio a aprender los caracteres y los tonos, los dos aspectos más difíciles del idioma para una persona acostumbrada al alfabeto latino. 

No conozco a nadie que no se admire de la belleza de la escritura china. El mundo de los caracteres me resulta tan apasionante que cuanto más lo conozco más me entusiasma, pero qué duda cabe que empezar a memorizarlos da cierta pereza. Es cierto que al principio se puede ir aprendiendo el idioma chino obviando la escritura de los caracteres, pero llegará un momento en el que todo se complique y no se pueda avanzar utilizando solo el sistema «pinyin». 

El «pinyin» es el sistema alfabético con el que se aprende la pronunciación de las palabras y los caracteres chinos, es relativamente fácil de entender y practicar para los españoles, ya que las 53 letras de que consta, no distan demasiado del alfabeto español, en comparación con otros idiomas cuya pronunciación es muy diferente.

声调

Cada carácter chino se pronuncia como una sílaba y se entona con uno de los cinco tonos de que consta el chino mandarín. A la hora de hablar y de entender el idioma, es tan importante pronunciar cada sílaba como saber su tono. Por ejemplo, la sílaba «ma» si se entona con segundo tono (má) 麻 significa cáñamo pero si se entona en cuarto tono (mà) 骂 puede ser un insulto. 

Para que los alumnos aprendan el uso y combinaciones de los tonos, es imprescindible que se enseñe desde el principio con un método adecuado y adaptado a los alumnos y edades. Debido a su experiencia lingüística, el hispanohablante que aprende chino, tiende a memorizar primero la pronunciación de las palabras y a dejar en segundo término el cómo se entonan. 

Uno de los métodos que he diseñado y utilizo en clase con mis alumnos para facilitarles la memorización de los tonos, es representarlos con un tamaño muy grande encima de la sílaba o palabra correspondiente, formando una especie de pentagrama. Con esta estrategia del uso de la memoria visual, el alumno entiende desde el principio la predominancia e importancia de la entonación en el idioma chino mandarín.

 

tonos del idioma chino

 

¿Es necesario aprender caracteres para saber chino?

caracteres chinos

Carta de restaurante en China

 

Cuando nos acercamos al idioma chino, descubrimos un sistema alfabético de apoyo llamado “pinyin” creado para transcribir la pronunciación y la entonación de los caracteres.  A medida que vamos conociendo este sistema alfabético sentimos un subidón de autoestima al comprobar que hemos sido capaces de “hablar chino” en unas pocas semanas. Es lógico plantearse entonces si merece la pena dedicar el tiempo a aprender caracteres si se puede hablar y leer chino en pinyin.

Caracteres con su transcripción pinyin

Pero una vez superada esta fase de principiante, usar solo pinyin dejará de ser práctico. Hay alrededor de 420 sílabas  diferentes para miles de caracteres, lo que significa que muchas palabras y caracteres se pronuncian igual.

Por ejemplo, los caracteres 倒 y 岛, ambos tienen  la misma pronunciación “dǎo”.  Uno (el primero) significa «caer», mientras que el otro significa «isla». Sin verlos por escrito, tendrás que adivinar su significado por el contexto.

Aprender caracteres chinos con un método progresivo no es tan difícil como se cree y además se va convirtiendo en una tarea muy satisfactoria porque ayuda a entender y asimilar el idioma. Hoy en día las nuevas tecnologías nos brindan la oportunidad de aprender caracteres con más rapidez que antes, si bien sigue siendo necesaria cierta disciplina de estudio que una aplicación móvil no podrá hacer por ti.

En la mayoría de los caracteres, su propia estructura nos dará pistas sobre su significado y pronunciación, lo que nos ayudará a memorizarlos. Tomemos como ejemplo el bonito carácter de «isla» mencionado anteriormente: 岛, si te fijas, está compuesto por dos caracteres más simples: «pájaro» 鸟 y «montaña» 山. Seguro que ya no se te olvida.

escritura china

Composición del ideograma

Por otra parte, la mayoría de las palabras chinas están compuestas por dos caracteres (son bisilábicas) y como cada carácter tiene su propio significado, adquirir nuevo vocabulario es como un juego de piezas de puzle que se irán combinando. Así por ejemplo, una vez que conocemos el carácter «isla» no será difícil aprender también los de «península»  半岛 (medio – isla)  y «archipiélago» 群岛 (rebaño – islas).

historia del idioma chino

La belleza de la escritura china

Los caracteres son hermosos y artísticos, y en sí contienen gran parte de la cultura y la historia de China. Experimentar cómo estos «jeroglíficos» incomprensibles van adquiriendo significado para nuestros ojos, es una experiencia tan estimulante que puede convertirse en adictiva.

caracteres chinos

Paneles de información en el metro

He aquí resumidas las 5 razones expuestas para que te autoconvenzas de la importancia de aprender caracteres:

  1. La lengua escrita es una parte muy importante del chino mandarín y en China la información no la encontraremos en pinyin.
  2. Leyendo caracteres enriqueces de forma activa tu vocabulario y aprendes más rápido.
  3. El pinyin se vuelve confuso a medida que progresas.
  4. Los caracteres chinos te ayudan a entender la estructura del chino mandarín.
  5. Los caracteres chinos son divertidos.

Si quieres aprender chino o ya has empezado, no subestimes la importancia de los caracteres en tu formación, de lo contrario te toparás repetidamente contra ellos y la realidad es que cada vez te dará más pereza hacerlo.

No dudes en plantearme tus dudas, comentarios o experiencias sobre este tema. Y recuerda que este mes de junio es el mes de la escritura china en Academia Gala, si estás cerca de Alicante te esperamos:

caracteres chinos

Aprende a escribir en caracteres chinos

¿Aprender chino es para superdotados?

aprender cino es fácil

¿Aprender chino es para superdotados?

El idioma chino está de moda en todo el mundo, el número de extranjeros que aprenden chino crece a la misma velocidad con que lo hace la economía de la República Popular China. Nuestro conocimiento del mundo chino sin duda ha evolucionado pero, aun así, todavía existen muchos estereotipos culturales y al idioma chino se le sigue juzgando de difícil y misterioso. La lengua más hablada del mundo continúa siendo para muchos una gran desconocida. De hecho, cuando queremos expresar en castellano que algo es muy raro e incomprensible, decimos que “nos suena  a chino”.

En las Escuelas Oficiales de Idiomas que imparten chino en nuestro país, pocos son los alumnos que continúan hasta los niveles superiores. En la EOI de Alicante, que es la que yo conozco por haber sido primero alumna y después profesora de chino, en los niveles básicos hay cientos de alumnos, de los cuales calculo que alrededor de un 40% pasan a los niveles intermedios, y de estos últimos a su vez aproximadamente otro 40% pasa a niveles avanzados. Con los dedos de una mano se pueden contar los alumnos que consiguen cada año la certificación de nivel avanzado de chino mandarín. ¿Significa esto que es un idioma tan difícil que sólo unos cuantos superdotados pueden aprenderlo?

No lo creo, de hecho el idioma chino es en cierta manera uno de los más sencillos del mundo, pero asimismo uno de los más singulares. Las claves para alcanzar un buen dominio del idioma chino son tres: base, método y dedicación.

  • Base

Aprender y entender bien y desde un principio la pronunciación y la entonación del idioma chino mandarín, será lo que permitirá al alumno sustentar su trabajo posterior. En mis clases doy mucha  importancia a estos primeros pasos, porque es cuando el estudiante aprende a hacerse comprensible para su interlocutor.

  • Método

Alcanzar el éxito con un idioma cuyas destrezas  (expresión oral, comprensión oral, comprensión escrita y expresión escrita) requieren estrategias y ritmos tan diferentes, sólo será posible con un buen método de trabajo. Aunque en la práctica este método se adapte a cada alumno (según edad, objetivos, capacidad, horarios…), habrá un plan que vertebre la formación y que se reconsiderará periódicamente entre profesor y alumno.

La enseñanza del chino en España ha mejorado mucho, cada día hay más profesionales cualificados, tanto nativos chinos como españoles, que ayudamos a mejorar los métodos de enseñanza a niños y adultos. Al ser profesora española de chino, entiendo muy bien las dificultades por las que pasan mis alumnos al aprender el chino mandarín y utilizo un método rápido y eficaz, basado en mi propia experiencia.

  • Dedicación

Cuando una persona decide aprender chino, entre otras cosas habrá tenido que encontrar un espacio de tiempo en su vida para ello. Tras casi dos décadas impartiendo clases de chino en la provincia de Alicante, he tenido cientos de alumnos y no podría describir un perfil genérico del alumno exitoso, este no tiene porqué ser bueno en otros idiomas. No obstante, las aptitudes relacionadas con la música (buen oído) y la memoria visual y espacial junto con el entusiasmo y una alta motivación por aprender chino y practicarlo sin miedos, suelen acompañar al éxito. Pero si tuviera que buscar una característica importante para que una persona logre un buen nivel en este idioma, sería la dedicación y la constancia de trabajo individual. El alumno no tiene porqué dedicar al estudio muchas horas semanales, pero sí marcarse una cierta disciplina, sobre todo teniendo en cuenta que la escritura china requiere  práctica y trabajo nmotécnico constante.

Dicho de otro modo (bueno, en chino): 成功的真相是:那些有资源的人,往往更努力 «La verdad del éxito es que aquellos que tienen recursos tienden a trabajar más duro».

Si has llegado hasta aquí leyendo estas reflexiones es porque te interesa el idioma chino, espero haberte ayudado y sobre todo animado. Te agradecería que me comentaras tus dudas y opiniones.

再见!

Fuentes consultadas:

«La lengua china: historia, signo y contexto». David Martínez Robles. Editorial UOC. 2007.

«China, gigante milenario». Atlas culturales del mundo. Ediciones del Prado. 1995.

WeChat es una ventana para quien aprende chino

red social china

微信,是一个生活方式

El App chino WeChat微 信 (wēixìn) es ya una forma de vida en China y supone una buena ventana del idioma chino.

La aplicación de mayor uso en China no solo es útil para fines personales sino también con fines profesionales. A finales de 2016 había más de 1.000 millones de cuentas creadas en el país, 700 millones de ellas activas. Fuera de China ya tiene 70 millones de usuarios.  Comunicarse, informarse, entretenerse o conectase, es tan grande la importancia que tiene su uso que se ha convertido en una herramienta casi imprescindible, ya casi no hace falta llevar nada más en el bolsillo que un teléfono inteligente, ni siquiera la cartera.

El cambio de comportamiento en el uso de las redes sociales y el móvil en China ha sido la razón para que WeChat  siga innovando en el sistema de pagos mediante móvil, permitiendo que también se puedan realizar pagos directamente a través del app, sin necesidad del uso de  tarjetas de crédito.

WeChat es también una excelente manera de adentrarse en el mundo del idioma chino mandarín. Echemos un vistazo a algunas de las características más eficaces y útiles de WeChat 微 信 (wēixìn) para un estudiante de chino.

wechat app

1. Videollamada 视频 电话 (shìpín diànhuà)

WeChat permite a los usuarios hacer llamadas de vídeo cara a cara de forma gratuita, simplemente presionando «+» y  seleccionando el icono de «videollamada» debajo de la ventana de chat. El proceso es como marcar un contacto en el listado de contactos del teléfono móvil. El usuario puede usarlo para hablar con hablantes chinos, lo que le ayudará  a mejorar su habla china. Los estudiantes de chino mandarín, o incluso los estudiantes de dialectos chinos, pueden utilizar esta función para conectarse con hablantes nativos. Dado que hablar con los nativos es esencial para cualquier proceso de aprendizaje, esta es una característica valiosa de WeChat.
2. Chat de voz 语音 聊天 (yǔyīn liáotiān)

La función de chat de voz convierte un smartphone en un «walkie talkie» como lo haría en los viejos tiempos. Puede utilizar esta función en la ventana de chat simplemente cambiando «enviar mensaje» a «retener para hablar», como hace WhatsApp. Para un estudiante de chino, si está hablando con sus amigos o profesores chinos, puede imitar su pronunciación cuando escucha los mensajes de voz. Es una buena manera de sumergirse en el chino y practicar la pronunciación.

3. Chat en grupo 群 聊 (qúnliáo)

Puedes abrir tu propio chat de grupo seleccionando el botón de la varita «iniciar chat» y luego elegir a tus amigos con los que quieras participar en el chat en grupo. WeChat permite a los usuarios crear un chat en grupo de hasta 500 miembros. Una vez que un grupo llega a 100 miembros, sólo los usuarios que han vinculado un número de móvil pueden ser invitados a unirse al grupo. Con esta herramienta, los estudiantes de chinos pueden buscar charlas y temas de grupo que les ayudarán en sus dudas y preocupaciones en tiempo real, mientras progresan en chino.

red social china

4. Círculo de amigos 朋友 圈 (péngyǒuquān)

Similar a Facebook, si quieres mostrar algunas fotos emocionantes que has tomado y compartir momentos memorables con tus amigos de WeChat puedes usar esta función. También se puede personalizar quién puede ver sus imágenes y publicaciones a través de su configuración de «visibilidad». Esta es una buena manera de experimentar virtualmente la vida en China y responder a los comentarios en chino.

5. Cuenta de suscripción de WeChat 微 信 订阅 号 (wēixìn dìngyuè hào)

Este es un tipo de servicio We-Media proporcionado en la plataforma WeChat. Existen numerosas cuentas de suscripción de WeChat (微 信 订阅 号, WSA para abreviar) relacionadas con el aprendizaje y la enseñanza de chino. Además, puede suscribirse para recibir actualizaciones sobre la cultura china, la geografía, la historia y mucho más.

6. Buscador 搜索引擎 (sōusuǒ yǐnqíng)

Y finalmente, como cualquier buena plataforma online, WeChat tiene una herramienta de búsqueda donde se pueden buscar cuentas útiles como las cuentas de suscripción de WeChat o materiales de aprendizaje para ayudar en el progreso del idioma chino y aprender más sobre China y su cultura.

Enlaces:

https://www.wechat.com/es/

https://wx.qq.com/

http://www.echineselearning.com/blog/wechat-a-gateway-into-chinese-language-and-culture?ecl=emEEEEEE372generallearnmore1&utm_source=ActiveCampaign&utm_medium=email&utm_content=What+Do+700+Million+People+Have+in+Common%3F+Learn+Here%21&utm_campaign=ECL+372+newsletter+List+L2

https://es.wikipedia.org/wiki/WeChat

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