caracteres chinos

Carta de restaurante en China

 

Cuando nos acercamos al idioma chino, descubrimos un sistema alfabético de apoyo llamado “pinyin” creado para transcribir la pronunciación y la entonación de los caracteres.  A medida que vamos conociendo este sistema alfabético sentimos un subidón de autoestima al comprobar que hemos sido capaces de “hablar chino” en unas pocas semanas. Es lógico plantearse entonces si merece la pena dedicar el tiempo a aprender caracteres si se puede hablar y leer chino en pinyin.

Caracteres con su transcripción pinyin

Pero una vez superada esta fase de principiante, usar solo pinyin dejará de ser práctico. Hay alrededor de 420 sílabas  diferentes para miles de caracteres, lo que significa que muchas palabras y caracteres se pronuncian igual.

Por ejemplo, los caracteres 倒 y 岛, ambos tienen  la misma pronunciación “dǎo”.  Uno (el primero) significa «caer», mientras que el otro significa «isla». Sin verlos por escrito, tendrás que adivinar su significado por el contexto.

Aprender caracteres chinos con un método progresivo no es tan difícil como se cree y además se va convirtiendo en una tarea muy satisfactoria porque ayuda a entender y asimilar el idioma. Hoy en día las nuevas tecnologías nos brindan la oportunidad de aprender caracteres con más rapidez que antes, si bien sigue siendo necesaria cierta disciplina de estudio que una aplicación móvil no podrá hacer por ti.

En la mayoría de los caracteres, su propia estructura nos dará pistas sobre su significado y pronunciación, lo que nos ayudará a memorizarlos. Tomemos como ejemplo el bonito carácter de «isla» mencionado anteriormente: 岛, si te fijas, está compuesto por dos caracteres más simples: «pájaro» 鸟 y «montaña» 山. Seguro que ya no se te olvida.

escritura china

Composición del ideograma

Por otra parte, la mayoría de las palabras chinas están compuestas por dos caracteres (son bisilábicas) y como cada carácter tiene su propio significado, adquirir nuevo vocabulario es como un juego de piezas de puzle que se irán combinando. Así por ejemplo, una vez que conocemos el carácter «isla» no será difícil aprender también los de «península»  半岛 (medio – isla)  y «archipiélago» 群岛 (rebaño – islas).

historia del idioma chino

La belleza de la escritura china

Los caracteres son hermosos y artísticos, y en sí contienen gran parte de la cultura y la historia de China. Experimentar cómo estos «jeroglíficos» incomprensibles van adquiriendo significado para nuestros ojos, es una experiencia tan estimulante que puede convertirse en adictiva.

caracteres chinos

Paneles de información en el metro

He aquí resumidas las 5 razones expuestas para que te autoconvenzas de la importancia de aprender caracteres:

  1. La lengua escrita es una parte muy importante del chino mandarín y en China la información no la encontraremos en pinyin.
  2. Leyendo caracteres enriqueces de forma activa tu vocabulario y aprendes más rápido.
  3. El pinyin se vuelve confuso a medida que progresas.
  4. Los caracteres chinos te ayudan a entender la estructura del chino mandarín.
  5. Los caracteres chinos son divertidos.

Si quieres aprender chino o ya has empezado, no subestimes la importancia de los caracteres en tu formación, de lo contrario te toparás repetidamente contra ellos y la realidad es que cada vez te dará más pereza hacerlo.

No dudes en plantearme tus dudas, comentarios o experiencias sobre este tema. Y recuerda que este mes de junio es el mes de la escritura china en Academia Gala, si estás cerca de Alicante te esperamos:

caracteres chinos

Aprende a escribir en caracteres chinos

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